¿Podrían dos supernovas recientes ser responsables de extinciones en masa?

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¿Podrían dos supernovas recientes ser responsables de extinciones en masa?

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 21 MAYO, 2018 ·
21/5/2018 de Astrobiology Magazine


La radiación ultravioleta de una supernova cercana podría haber producido cambios en la vida en la Tierra. Crédito: David Aguilar (CfA).

Dos supernovas cercanas que explotaron hace unos 2.5 y 8 millones de años podrían haber provocado una destrucción escalonada de la capa de ozono de la Tierra, con distintas repercusiones para la vida.

Las supernovas puede esterilizar planetas habitado cercanos si éstos se encuentran en la trayectoria de la radiación ionizante letal (por ejemplo, rayos cósmicos) que emiten. El Dr. Brian Thomas (Washburn University) ha estudiado la propagación de los rayos cósmicos de las supernovas por la atmósfera hasta la superficie, para comprender su efecto sobre los organismos vivos.

Examinando el récord fósil durante la transición del Plioceno al Pleistoceno (hace 2.5 millones de años) vemos un cambio dramático en el registro fósil y en la vegetación global. Según Thomas, “hubo cambios, especialmente en África, que pasó de tener muchos bosques a estar dominada por praderas”. Durante este periodo el registro geológico muestra una elevada concentración de hierro-60 (60Fe), que es un isótopo radiactivo producido durante una supernova.

Así que, ¿las supernovas cercanas producen extinciones en masa? Thomas afirma que depende. “Existe un cambio más sutil. En vez de ‘arrasar con todo’, algunos [organismos] resultarán favorecidos y otros perjudicados”. Por ejemplo, algunas plantas muestran mayor abundancia de frutos, como la soja y el trigo, mientras que otras presentan una reducción en su productividad. “Esto encaja”, afirma Thomas, refiriéndose al cambio de especies observado en el registro fósil.

[Fuente]

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Descubren el agujero negro conocido que más rápido crece

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Descubren el agujero negro conocido que más rápido crece

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 15 MAYO, 2018 ·
15/5/2018 de Australian National University / Publications of the Astronomical Society of Australia


Un agujero negro supermasivo brillante. Crédito: ESA/Hubble & NASA.

Un equipo de astrónomos de la Universidad Nacional Australiana ha encontrado el agujero negro que más rápido está creciendo en el Universo, describiéndolo como un monstruo que devora una masa equivalente a la de nuestro Sol cada dos días.

Los astrónomos han escudriñado el pasado, hace más de 12 mil millones de años, al principio de la época oscura del Universo, cuando este agujero negro supermasivo se estimaba que tenía el tamaño de 20 mil millones de soles, con un ritmo de crecimiento del 1 por ciento cada millón de años.

“El agujero negro está creciendo tan rápido que brilla miles de veces más intensamente que una galaxia entera debido a todos los gases que engulle a diario, que provocan mucha fricción y calor”, explica el Dr. Christian Wolf (ANU).

“Si este monstruo se encontrara en el centro de la Vía Láctea muy probablemente haría que la vida en la Tierra fuese imposible con las cantidades enormes de rayos X que emanan de él”, comenta el Dr. Wolf. Lo veríamos brillar 10 veces más que la Luna llena, con el aspecto de un punto brillante que apenas nos permitiría ver otras estrellas en el cielo.

[Fuente]

¿Podría un multiverso ser habitable para la vida?

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¿Podría un multiverso ser habitable para la vida?

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 15 MAYO, 2018 ·
15/5/2018 de Durham University / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

[https://youtu.be/2Fp_VK-xuKE]

Un multiverso, en el cual nuestro universo es uno entre muchos, podría no ser tan inhóspito para la vida como se pensaba, según una nueva investigación. La clave está en la energía oscura, una “fuerza” misteriosa que está acelerando la expansión de nuestro universo.

Los científicos afirman que las teorías actuales del origen de Universo predicen mucha más energía oscura en él de la que se observa. La teoría del multiverso puede explicar la cantidad, afortunadamente pequeña, de energía oscura que ha permitido a nuestro universo albergar vida, entre muchos otros universos que no podrían debido a que contienen mucha energía oscura que provoca una expansión tan rápida que la materia se diluye antes de tener tiempo de formar estrellas, planetas o incluso la vida.

Empleando enorme simulaciones por computadora del cosmos, una nueva investigación ha descubierto que el introducir más energía oscura, hasta unos pocos cientos de veces la cantidad observada en nuestro universo, tendría un impacto modesto sobre la formación de estrellas y planetas. Esto permitiría que la vida fuera posible en un rango más amplio de otros universos, en el caso de que éstos existan.

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Botín de agujeros negros capturado en el centro de la Vía Láctea

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El enjambre de Sagitario A*: un botín de agujeros negros capturado en el centro de la Vía Láctea

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 10 MAYO, 2018 ·
10/5/2018 de Chandra / Nature


Imagen en rayos X tomada por el observatorio espacial Chandra del centro de nuestra Galaxia. En ella está marcada la posición del agujero negro supermasivo central Sgr A*. Los círculos señalan la posición de fuentes binarias de rayos X en las que uno de los dos objetos es un agujero negro de masa estelar. Crédito: NASA/CXC/Columbia Univ./C. Hailey et al.

Un equipo de astrónomos ha descubierto pruebas de la presencia de miles de agujeros negros situadas cerca del centro de nuestra Vía Láctea utilizando datos del observatorio de rayos X de Chandra.

Este botín de agujeros negros está compuesto por agujeros de masa estelar que pesan típicamente entre 5 y 30 veces la masa del Sol. Los agujeros negros recién identificados se encuentran a menos de 3 años-luz de del agujero negro supermasivo del centro de nuestra Galaxia, conocido como Sagitario A* (Sgr A*).

Estudios teóricos de dinámicas de estrellas en galaxias habían indicado que una gran población de agujeros negros estelares – hasta 20 000 – podrían ir a la deriva hacia el interior con el paso de los eones y agruparse alrededor de Sgr A*. Este análisis reciente llevado a cabo con datos de Chandra supone la primera prueba observacional de tal botín de agujeros negros.

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Examinando el interior de una galaxia temprana

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Examinando el interior de una galaxia temprana

por Amelia Ortiz · Publicada 30 abril, 2018 ·
30/4/2018 de AAS / The Astrophysical Journal


Observaciones con ALMA de [CII] (contornos blancos) superpuestos sobre una imagen ultravioleta de la galaxia CR7 tomada con el Hubble (imagen del fondo). Crédito: Matthee et al. 2017].
CR7 es una de las galaxias mas lejanas y antiguas conocidas, situándose a un redshift de -6.6. Para determinar la naturaleza de CR7 y otras galaxias tempranas necesitamos explorar con detalle su gas y polvo, algo solo posible gracias a las habilidades casi increíbles del conjunto de radiotelescopios ALMA.

Jorryt Matthee (Universidad de Leiden, Países Bajos) y sus colaboradores han realizado observaciones espectroscópicas de emisión del polvo en el continuo del infrarrojo lejano y de la línea de emisión [CII] del gas.

Detectaron emisión [CII] en una gran región dentro y alrededor de la galaxia, incluyendo zonas de emisión de luz ultravioleta. Esto indica claramente la presencia de metales en estas regiones de formación estelar y descarta la posibilidad de que el gas de CR7 sea mayormente primordial y formador de las primeras estrellas que se suponen libres de metales. No detectaron emisión en el continuo del infrarrojo lejano.

Como la emisión en [CII] se detecta en componentes que tienen diferentes velocidades, los autores proponen que se trata de galaxias satélite que están siendo engullidas por CR7. Si esto es así, tenemos la rara oportunidad de observar la construcción de una galaxia en el Universo temprano.

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Una ladrona estelar es la compañera superviviente de una supernova

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Una ladrona estelar es la compañera superviviente de una supernova

por Amelia Ortiz · Publicada 27 abril, 2018 ·
27/4/2018 de Hubblesite / The Astrophysical Journal


Imagen de la estrella compañera de otra que explotó como supernova. Es la primera imagen de una estrella compañera que ha sobrevivido a una supernova. Y supone la prueba más convincente de que algunas supernovas se producen en sistemas de estrellas dobles. Crédito: NASA, ESA, S. Ryder (Australian Astronomical Observatory), y O. Fox (STScI)

Hace diecisiete años, los astrónomos observaron la explosión de una supernova a 40 millones de años-luz en la galaxia llamada NGC 7424, situada en la constelación austral de la Grulla. Ahora, en el resplandor que se desvanece de dicha explosión, el telescopio Hubble ha captado la primera imagen de una compañera superviviente de una supernova. La imagen es la prueba más convincente de que algunas supernovas se originan en sistemas de estrellas dobles.

“Sabemos que la mayoría de las estrellas masivas se encuentran en parejas binarias”, explica Stuart Ryder (Australian Astronomical Observatory, AAO). “Muchas de estas parejas interactúan y transfieren gas de una estrella a otra cuando las órbitas las acercan”.

La estrella compañera de la supernova atrapó casi todo el hidrógeno de la envoltura estelar de la estrella que iba a explotar, creando en ella una inestabilidad millones de años antes de que explotara como supernova, lo que hizo que emitiera periódicamente capas de gas antes de la catástrofe.

La supernova, llamada SN 2001ig, ha sido clasificada como una supernova de Tipo IIb sin envoltura. Este tipo de supernova es inusual porque la mayoría o incluso todo el hidrógeno ha desaparecido antes de la explosión. Los astrónomos suponen que esto ocurre cuando la supernova se produce en un sistema binario, tal como ahora ha demostrado este descubrimiento.

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Gaia crea el mapa estelar más completo de nuestra Galaxia… y más allá

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Gaia crea el mapa estelar más completo de nuestra Galaxia… y más allá

por Amelia Ortiz · Publicada 26 abril, 2018 ·
26/4/2018 de ESA / Astronomy & Astrophysics


Las escalas cósmicas cubiertas por la segunda publicación de datos de Gaia. Crédito: ESA, CC BY-SA 3.0 IGO.

La misión Gaia de la ESA ha producido el catálogo de estrellas más completo hasta la fecha, con mediciones de alta precisión de casi 1.700 millones de estrellas y detalles de nuestra Galaxia nunca antes vistos. La esperada publicación, basada en 22 meses de estudio del firmamento, dará lugar a innumerables descubrimientos, ya que los nuevos datos incluyen posiciones, indicadores de distancia y movimientos de más de mil millones de estrellas, además de medidas de alta precisión de asteroides dentro de nuestro Sistema Solar y estrellas más allá de la Vía Láctea.

Este completo conjunto de datos ofrece distinta información a la comunidad astronómica. Además de las posiciones, los datos incluyen información sobre el brillo de las estrellas catalogadas y mediciones de color de casi todas ellas, además de información sobre cómo el brillo y el color de medio millón de estrellas variables cambian con el tiempo. También contiene las velocidades a lo largo de la línea de visión de un subconjunto de siete millones de estrellas, las temperaturas superficiales de alrededor de cien millones y el efecto del polvo estelar de 87 millones.

Gaia también observa objetos de nuestro Sistema Solar: la segunda publicación de datos comprende las posiciones de más de 14.000 asteroides conocidos, lo que permite determinar sus órbitas con precisión.

Mucho más allá, Gaia ha identificado las posiciones de medio millón de cuásares lejanos, galaxias brillantes alimentadas por la actividad de agujeros negros supermasivos en sus núcleos. Estas fuentes se utilizan para definir un marco de referencia para las coordenadas celestes de todos los objetos del catálogo de Gaia, algo que suele hacerse con ondas de radio pero que ahora, por primera vez, también está disponible a longitudes de onda ópticas.

[Fuente]