Régulus al límite de rotación

Posted on Actualizado enn

Revelan secretos de la estrella brillante Régulo

por Amelia Ortiz · Publicada 20 septiembre, 2017 ·
20/9/2017 de The University of New South Wales / Nature Astronomy

Eclipse total de Sol de agosto con la estrella Régulo visible como un diminuto punto azul en la esquina inferior izquierda. La fotografía fue tomada en Casper, Wyoming. Crédito: jmsands57.

Casi 50 años después de que se predijera que las estrellas que giran rápidamente deberían emitir luz polarizada, un equipo de científicos ha observado el fenómeno por primera vez.

Para ello emplearon un instrumento altamente sensible diseñado y construido en UNSW Sydney, instalado en el Telescopio Anglo-Australiano del observatorio de Siding Spring, detectando la luz polarizada de Régulo, una de las estrellas más brillantes del firmamento.

“Descubrimos que Régulo está girando tan rápidamente que se halla cerca de la desintegración, con una velocidad de giro del 96.5% de la velocidad angular de rotura”, explica el Dr. Daniel Cotton (UNSW). “Está girando aproximadamente a 320 kilómetros por segundo, lo que es equivalente a viajar de Sydney a Canberra en menos de un segundo”.

En 1968 investigadores que se basaron en un trabajo anterior del astrofísico indio Subrahmanyan Chandrasekhar, predijeron que la forma distorsionada, achatada, de una estrella que gira rápidamente conduciría a la emisión de luz polarizada, pero su detección había eludido a los astrónomos hasta ahora.

“El instrumento que hemos construido, el Instrumento Polarimétrico de Alta Precisión (HIPPI de sus iniciales en inglés) es el polarímetro astronómico más sensible del mundo. Su alta precisión nos ha permitido detectar luz polarizada de una estrella que gira rápidamente por primera vez”, explica el Dr. Cotton. “También hemos podido combinar esta información nueva sobre Régulo con sofisticados modelos por computadora que hemos desarrollado en UNSW para determinar la inclinación y velocidad de rotación de la estrella”.

[Fuente]

Anuncios

Choque de radiogalaxias

Posted on Actualizado enn

Cuando las radiogalaxias chocan, los agujeros negros supermasivos forman parejas muy cercanas

por Amelia Ortiz · Publicada 19 septiembre, 2017 ·
19/9/2017 de Rochester Institute of Technology / Nature Astronomy

NGC 7674 , justo sobre el centro de la imagen, es una galaxia espiral luminosa con un potente núcleo activo. Crédito: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team.

Un estudio ha confirmado que los agujeros negros supermasivos que se encuentran en los centros de las galaxias pueden formar parejas unidas por la gravedad cuando las galaxias se fusionan.

Los investigadores han localizado una pareja de agujeros negros supermasivos en la galaxia espiral NGC 7674, aproximadamente a 400 millones de años-luz de la Tierra, separados entre sí por una distancia menor a un año-luz. “La masa conjunta de los dos agujeros negros es aproximadamente 40 millones de veces la masa del Sol y el periodo orbital del sistema binario es de unos 100.000 años”, explica David Merritt (Rochester Institute of Technology).

Para simular un telescopio muy sensible, los investigadores utilizaron un método particular para hacer que radiotelescopios de todo el mundo funcionaran juntos como un solo telescopio muy grande, alcanzando una resolución unas 10 millones de veces mejor que la resolución del ojo humano.

“Empleando técnicas de interferometría de muy larga base, se detectaron dos fuentes compactas de emisión en radio en el centro de NGC 7674; las dos fuentes de radio poseen propiedades que se sabe que están asociadas con agujeros negros masivos que acretan gas, implicando la presencia de dos agujeros negros”, comenta Merritt.

[Fuente]

Estrellas agonizantes

Posted on

Simulaciones de supernovas revelan misterios acerca de las estrellas agonizantes

por Amelia Ortiz · Publicada 15 septiembre, 2017 ·
15/9/2017 de Royal Astronomical Society / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

Movimientos invertidos en la capa donde se quema el oxígeno de una estrella de 18 masa solares, incluyendo penachos de oxígeno no consumido (verde) y cenizas de silicio (rojo) alrededor del núcleo de silicio-hierro de la estrella (cian). Se ha eliminado parte de la estrella para mejorar la visibilidad. Crédito: B. Mueller.

Un equipo internacional de astrónomos ha creado el modelo 3D más grande de la explosión de una supernova por neutrinos, ayudando a los científicos a comprender mejor las muertes violentas de estrellas masivas.

Las mayores explosiones del Universo, llamadas supernovas, se producen cuando estrellas muchas veces mayores que nuestro Sol finalizan sus vidas y agotan el combustible nuclear que tienen en su centro. En este momento, la parte más interna de la estrella, en sí misma unas 1.5 veces tan masiva como nuestro Sol, sucumbe a la gravedad y colapsa en una estrella de neutrones ultradensa en una fracción de segundo.

Durante este proceso, las capas externas de la estrella son expulsadas en una gigantesca explosión de supernova, que expulsa material a velocidades de miles de kilómetros por segundo. Dichas supernovas son observadas regularmente en galaxias lejanas y en la Vía Láctea aún podemos observar los escombros de muchas de ellas miles de años después.

Pero persiste un misterio: ¿cómo se transforma el colapso de una estrella en una explosión? Los investigadores de Monash University, Queen’s University Belfast, y del Max Planck Institute for Astrophysics, han calculado una solución para este problema y una teoría prometedora sugiere que las partículas extremadamente ligeras y con débil interacción llamadas neutrinos son clave en el proceso.

Una gran cantidad neutrinos son emitidos desde la superficie de las estrellas de neutrones jóvenes y si el calor producido por el colapso es suficientemente intenso, la materia de neutrinos caliente produce una onda de choque que se expande por la estrella y el colapso se invierte. “Lo que es crucial en tres dimensiones es la mezcla violenta de material frío y caliente por detrás de la onda de choque, que se desarrolla de forma natural debido al calentamiento de los neutrinos”, explica el Dr. Tobias Melson (Max Planck Institute for Astrophysics). “Pero a menudo parece que necesitamos provocar estos movimientos de mezcla un poco más para obtener una explosión”.

Incluyendo este fenómeno, los modelos por computadora de supernovas que anteriormente no conseguían que explotara la estrella en este caso sí lo hacen.

[Fuente]

El proyecto DES es revelador

Posted on

El proyecto DES revela la medida más precisa de la estructura de la materia oscura en el Universo

por Amelia Ortiz · Publicada 4 agosto, 2017 ·
4/8/2017 de Fermilab

Mapa de la materia oscura realizado a partir de medidas de lentes gravitatorias en 26 millones de galaxias del Rastreo de Energía Oscura (DES). El mapa cubre un 1/30 del cielo entero y su extensión es de varios miles de millones de años-luz. Las regiones de color rojo poseen más materia oscura que el promedio, las azules contienen menos. Crédito: Chihway Chang del Kavli Institute for Cosmological Physics at the University of Chicago y la colaboración DES.

Los nuevos resultados del proyecto Dark Energy Survey (DES) rivalizan en precisión con las medidas del fondo cósmico de microondas, apoyando la visión de que la materia y la energía oscuras constituyen la mayor parte del cosmos.

Los científicos del proyecto DES han desvelado la medida más precisa hasta la fecha de la estructura a gran escala actual del Universo. Estas medidas de la distribución de la materia oscura en el cosmos actual han sido realizadas con una precisión tal que, por primera vez, rivaliza con los datos sobre el Universo temprano obtenidos por el observatorio orbital Planck de la ESA. El nuevo resultado de DES está cerca de las predicciones realizadas a partir de las medidas con Planck del pasado remoto, permitiendo a los científicos conocer mejor los modos en que el Universo ha evolucionado en estos 14 mil millones de años.

“Este resultado es más que emocionante”, afirma Scott Dodelson (Fermilab). “Por vez primera podemos ver la estructura actual del Universo con la misma claridad con que podemos verla en su infancia, y podemos seguir los hilos de uno al otro, confirmando muchas predicciones a lo largo del camino”.

Una de las conclusiones más notables de este estudio es que apoya la teoría de que el 26 por ciento del Universo se encuentra en forma de una misteriosa materia oscura y que el espacio está lleno de una energía oscura también invisible, que está causando la aceleración de la expansión del Universo, y que constituye el 70 por ciento de este.

[Fuente]

Misteriosos minihalos

Posted on

Investigadoras iluminan los misteriosos minihalos

por Amelia Ortiz · Publicada 4 agosto, 2017 ·
4/8/2017 de Phys.org

Esta imagen muestra la emisión en radio que rodea al cúmulo de Perseo (NGC 1275). En la imagen están identificadas las estructuras principales del minihalo: la extensión al norte, los dos espolones orientales, el borde cóncavo hacia el sur, el borde suroccidental y un penacho de emisión hacia el sur-suroeste. El pequeño objeto al final de la estela occidental es la galaxia NGC 1272. La barra superior izquierda muestra una distancia de 90 kph, o unos 240 años-luz. Crédito: NRL.

Los objetos ligados por la fuerza de la gravedad más grandes del Universo son los cúmulos de galaxias que se forman en las intersecciones de los filamentos de la red cósmica. Estas entidades se forman y crecen a través de colisiones masivas al ir atrapando material con su atracción gravitatoria. En el corazón de algunos cúmulos de galaxias hay pequeños y misteriosos minihalos que emiten en radio. Estas fuentes de radio, raras y dispersas, rodean una brillante radiogalaxia central y son muy luminosos en longitudes de onda de radio.

Ahora un equipo de radioastrónomas ha observado con detalle el cúmulo de galaxias de Perseo, a 250 millones de años-luz de la Tierra, con el conjunto de radiotelescopios JVLA. Según la Dra. Tracy Clarke(U.S. Naval Research Laboratory), el cúmulo de Perseo es uno de los objetos más masivos del Universo conocido, pues contiene miles de galaxias inmersas en una vasta nube de gas a muchos millones de grados de temperatura y también alberga un minihalo. Los minihalos se piensa que son una ventana que permite observar la turbulencia producida por fusiones menores entre cúmulos de galaxias y sistemas menos masivos.

Las observaciones profundas con el JVLA, combinadas con las propiedades del cúmulo, ofrecen a los investigadores una oportunidad única de estudio de los minihalos. Marie-Lou Gendron-Marsolais (Universidad de Montreal), directora de la investigación, señala que “los resultados demuestran la sensibilidad de los nuevos receptores de baja frecuencia del JVLA, así como la necesidad de obtener imágenes en radio más profundas y de alta fidelidad en cúmulos para estudiar estructuras complejas y comprender mejor su origen”.

[Fuente]

Galaxias en pérdida de masa

Posted on

Las galaxias pierden un tercio de su masa o más al ingresar en grupos

por Amelia Ortiz · Publicada 1 junio, 2017 ·
1/6/2017 de CASCA 2017 / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

Cuatro de las siete galaxias que forman el grupo de galaxias HCG 16. Son las galaxias NGC 839, NGC 838, NGC 835, y NGC 833 (de izquierda a derecha). Crédito: ESA Hubble. Fuente: Wikipedia.

Puede ser la mayor dieta del Universo. Cuando las galaxias se juntan para formar grupos, y cuando los grupos se reúnen para formar grandes cúmulos, pierden materia en favor de un objeto más grande a través de un proceso denominado de despojo por efecto de marea.

La estudiante de doctorado Gandhali Joshi ha descubierto que se produce una pérdida significativa de masa cuando galaxias individuales se unen a grupos pequeños que acaban formando parte de cúmulos mayores. Hasta ahora se pensaba que esto ocurre sólo en cúmulos grandes. Durante esta primera fase, pueden perder hasta un 40 por ciento de su masa, a comparar con las pérdidas mucho menos sustanciales que sufren las galaxias que se unen de manera individual a los cúmulos.

Un grupo de galaxias contiene de tres a 20 o 30 galaxias, mientras que los cúmulos albergan cientos o incluso miles de galaxias. Las galaxias en grupos y cúmulos se comportan de manera diferente a las galaxias individuales aisladas. Las que están en grupos y cúmulos son típicamente de color más rojo, crean menos estrellas y tienden a ser de forma elíptica, comparada con las aisladas, de forma espiral.

“Si podemos averiguar de manera definitiva cuánta pérdida de masa se está produciendo, ello nos ayudaría a comprender en última instancia los procesos físicos que afectan a las galaxias”, explica Joshi. “Todo ello se suma a la imagen de cómo evolucionan las galaxias y qué les ocurre en estos ambientes densos”.

[Fuente Noticia]

Fusión de dos cúmulos de galaxias

Posted on

Explican el misterio de dos cúmulos de galaxias que están chocando

por Amelia Ortiz · Publicada 8 junio, 2017 ·
8/6/2017 University of Colorado Boulder

Los cúmulos de galaxias como éste pueden contener cientos o miles de galaxias. Fuente: University of Colorado Boulder.

Dos cúmulos de galaxias en proceso de fusión han creado una capa de gas sorprendentemente caliente entre ellos, que los astrónomos de la Universidad de Colorado piensan que se debe a turbulencia causada por el choque de uno contra el otro a velocidades supersónicas.

Los dos cúmulos, que se están uniendo para crear el cúmulo mayor Abel 115, están situados a 2400 millones de años-luz de nosotros. El área turbulenta de gas caliente encerrada entre los dos cúmulos, se encuentra a unos 150 millones de grados centígrados. Esto es 3 veces más caliente que los dos núcleos de los cúmulos individuales y 10 veces más caliente que el núcleo del Sol, explica el profesor Jack Burns (Universidad de Colorado).

“No esperábamos encontrarnos tanto gas muy caliente entre los componentes del cúmulo”, reconoce Burns. “Pensamos que la turbulencia es como una gran cuchara que remueve gases, convirtiendo la energía del movimiento de los cúmulos en energía térmica. Es una manifestación de que están chocando entre sí como dos cacerolas gigantes, algo que nunca antes habíamos visto realmente”.

Los dos cúmulos de galaxias que se están fusionando poseen, cada uno, cientos de galaxias, cada una tan grande o mayor que nuestra Vía Láctea. Los cúmulos de galaxias individuales, que pueden albergar hasta miles de galaxias, son los mayores objetos ligados por la gravedad en el Universo.

[Fuente Noticia]